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¿Qué es el Cáncer de Hígado?

El hígado cumple con muchas funciones importantes en el cuerpo. Por ejemplo, limpia las toxinas de la sangre, produce bilis que ayuda a digerir las grasas, elabora las sustancias que ayudan a coagular la sangre, y produce, almacena y libera azúcar para obtener energía.

El tipo más común de cáncer primario de hígado es el carcinoma hepatocelular, que se presenta en el tejido del hígado. Cuando el cáncer comienza en otras partes del cuerpo y se disemina al hígado, se llama metástasis hepática.

Pruebas de detección

Detección Oportuna

- Biopsia

Significa extraer una pequeña muestra de tejido hepático y examinarlo bajo el microscopio.

- Alfa fetoproteína (AFP):

Es una sustancia encontrada en la sangre de adultos y puede indicar HCC cuando aumenta a niveles fuera de lo común.

- Ultrasonido

Muestra cualquier crecimiento anormal en el Hígado

- Tomografía computarizada (TC):

Puede mostrar si existe cáncer en el Hígado y si se ha extendido hacia o desde otro órgano.

- Resonancia magnética:

Puede ser usada para determinar cáncer de Hígado o si se ha expandido a cualquier otra parte del cuerpo.

Factores de Riesgo No Modificables

  • Medicamentos de toxicidad hepática

  • Dieta rica en grasas y azúcares

  • Infección persistente por virus de la Hepatitis B y C

  • Cirrosis

  • Ingesta excesiva de alcohol

  • Desórdenes metabólicos

Signos y Síntomas

  • Dolor abdominal

  • Ictericia (Cuando ojos, piel y mucosas en boca se tornan de un color amarillento)

  • Pérdida de peso

  • Comezón o prurito

  • Vómito

  • Abdomen inflamado

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, pero muchos otros no. Por ejemplo, tanto fumar como heredar ciertos genes son factores de riesgo de algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar.

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El ejercicio regular y una alimentación sana pueden ser factores de protección para algunos tipos de cáncer. Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede reducir su riesgo, pero no significa que no se enfermará de cáncer.

Las siguientes son las diferentes formas de prevenir el cáncer:

  • Cambiar el estilo de vida o los hábitos de alimentación.

  • Evitar las cosas que se sabe que causan cáncer.

  • Tomar medicinas para tratar una afección precancerosa o para evitar que comience el cáncer.

Tratamientos

La opción de tratamiento para el cáncer de hígado primario en adultos puede incluir lo siguiente:

  • Hepatectomía total y trasplante de hígado.

  • Hepatectomía parcial.

  • Ablación.

  • Cirugía.

  • Radiación

  • Terapia dirigida

  • Quimioterapia

En algunos casos, los médicos pueden recomendar más de uno de estos tratamientos. Es importante hablar con el médico sobre todas sus opciones de tratamiento, incluyendo sus objetivos y posibles efectos secundarios, para ayudarle a tomar la decisión que mejor se ajuste a sus necesidades.

Fuentes:  www.cancer.org,  www.cancer.govwww.infocancer.org.mx