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El cáncer cervicouterino también conocido como cáncer de cuello de la matriz, es un tumor maligno que inicia en el cuello de la matriz.

El cáncer de cuello uterino es el segundo tipo de cáncer más común entre las mujeres mayores de 30 años.

  • Infección por el virus del papiloma humano (VPH). (Más del 99% de los casos están relacionados con infecciones genitales por el VPH).
  • Antecedentes familiares de cáncer cervicouterino.
  • Tabaquismo
  • Sobrepeso
  • Alto número de embarazos.
  • Tener muchas parejas sexuales.
  • La primera relación sexual a una edad temprana.
  • Uso prolongado de anticonceptivos orales.
  • Debilitamiento del sistema inmunológico.
  • Uso de un dispositivo intrauterino.
  • Antecedentes de contacto con dietilestilbestrol en la matriz de la madre.

El cáncer cervicouterino se identifica con dificultad en etapas iniciales.

En etapas más avanzadas pueden presentarse:

  • Sangrado o flujo vaginal.
  • Dolor en la pelvis
  • Dolor durante las relaciones sexuales.

Pruebas de detección

La principal forma de detección del cáncer cervicouterino en etapas tempranas es a través de exámenes de rutina para determinar la presencia del virus del VPH.

Cuando se sospecha de la presencia de cáncer, el médico recurre a otras pruebas para confirmar el diagnóstico y la etapa en la que se encuentra la enfermedad.

Entre estas pruebas se conocen:

  • Los exámenes físicos.
  • Examen pélvico.
  • Muestra de células de cuello uterino.
  • Prueba de VPH.
  • Colposcopía.
  • Biopsia, entre otros.

¿Qué es el Virus de Papiloma Humano?

VPH

El VPH constituye la enfermedad de transmisión sexual más común en todo el mundo, con cerca de 660 millones de personas infectadas a nivel global.(1)
Cada año, los distintos tipos de VPH causan aproximadamente 610,000 nuevos casos de cáncer. La mayoría –cerca de 530,000 casos, según estadísticas del año 2008– corresponde a tumores de cuello uterino. (3)
Existen más de 150 variedades de VPH conocidas. Afectan las membranas mucosas o las capas húmedas que cubren los órganos y las cavidades del cuerpo que están expuestas al exterior como la vagina y el ano.(4)
• Las cepas 16 y 18 del VPH son responsables de la mayoría de los casos de cáncer asociados a este virus. (5)
Al menos la mitad de la gente sexualmente activa contraerá VPH en algún momento de sus vidas; de ellas, unas pocas mujeres desarrollarán cáncer de cuello uterino.(6)
• La vacunación contra el VPH de niñas y adolescentes puede prevenir alrededor de un 70% de los casos de cáncer de cuello uterino. (2)

Referencias

(1) World Health Organization. WHO HPV LabNet Newsletter No.8, 18 July 2011. Overview. Disponible en: http://www.who.int/biologicals/areas/human_papillomavirus/HPV_LabNet_Newsletter_8.pdf  Consultado el 11 de julio de 2014.
(2)  Panamerican Health Organization. Cervical Cancer. Disponible en: http://www.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=category&layout=blog&id=3595&Itemid=3637&lang=en  Consultado el 11 de julio de 2014.
(3) Martel C, Ferlay j, Franceschi S y col. Global burden of cancers attributable to infections in 2008: a review and synthetic analysis. Lancet Oncol 2012; 13: 607–15.
(4) American Cancer Society. Human Papilloma Virus (HPV), Cancer, HPV Testing, and HPV Vaccines: Frequently Asked Questions.Disponible en: http://www.cancer.org/cancer/cancercauses/othercarcinogens/infectiousagents/hpv/humanpapillomavirusandhpvvaccinesfaq/hpv-faq-what-are-viruses Consultado el 11 de julio de 2014.
(5) National Cancer Institute (EE.UU). Fact Sheet. HPV and Cancer. Disponible en http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Risk/HPV  Consultado el 11 de julio de 2014.
(6) Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Cervical Cancer. Disponible en:   http://www.cdc.gov/cancer/cervical/pdf/cervical_facts.pdf  Consultado el 11 de julio de 2014.
 

Vacunación

Acude a vacunarte

  • La mejor forma de prevenir el contagio del VPH es la vacuna. Existen dos y ambas protegen contra los principales tipos del virus que causan cáncer de cuello uterino, vaginal y de vulva (16 y 18). Pero una de ellas, además, previene contra los tipos 6 y 11, responsables de la mayoría de los casos de verrugas genitales, otra de las complicaciones que puede generar el VPH.

¿Qué hacer si tienes un diagnóstico positivo?

Tratamientos

De acuerdo a la etapa en que se encuentre el cáncer, será el tratamiento o combinación de tratamientos que se recomiende como:

Cirugía

Existen varios tipos de cirugía como la Críocirugía, la conización o la cirugía laser que se utilizan para tratar el carcinoma in situ. También hay más extensas como la histerectomía en la que se extirpa el útero y el cuello uterino.

Quimioterapia

Utiliza medicamentos contra el cáncer que se inyectan en la vena o se administran vía oral.

Radioterapia

La radioterapia utiliza rayos X o partículas de alta energía para destruir las células cancerosas

Fuente: Sociedad Americana Contra el Cáncer

Seguro Popular

Si no cuentas con seguro médico y no eres beneficiaria de ninguna institución que brinde seguridad social, puedes recurrir al Seguro Popular, ya que dentro de su cobertura se encuentra el tratamiento del cáncer cervicouterino.

Asociaciones

En México existen diversas Asociaciones civiles que ofrecen pruebas de detección oportuna como el papanicolaou y colposcopía, vacunación contra el VPH, algunas cirugías como la criocirugía, todos a bajo costo. También cuentan con grupos de apoyo, terapia emocional y campañas de prevención.